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Hépatite A chez l’enfant

L’hépatite A est une infection du foie causée par un virus (un germe qui peut rendre les gens malades). La maladie est généralement bénigne chez l’enfant, mais peut être plus grave chez l’adulte.

Quels sont les symptômes?

La plupart des nourrissons et des jeunes enfants infectés par l’hépatite A ne présentent aucun symptôme ou symptômes bénins. La plupart du temps, personne ne sait qu’ils ont même eu l’hépatite A. Les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes sont beaucoup plus susceptibles de tomber malades lorsqu’ils sont infectés par l’hépatite A.

Les symptômes peuvent inclure:

  • fièvre,
  • fatigue,
  • perte d’appétit,
  • la nausée,
  • vomissement,
  • douleur abdominale,
  • jaunissement de la peau et du blanc des yeux (jaunisse).

Rarement, l’hépatite A provoque une maladie si grave que le foie cesse de fonctionner et que la personne peut mourir. Dans d’autres cas, une greffe du foie peut être nécessaire.

Comment l’hépatite A se propage-t-elle?

Le virus de l’hépatite A se trouve dans les selles des personnes infectées. Il peut se propager directement d’une personne à l’autre ou dans de la nourriture ou de l’eau contaminée par des selles infectées par le virus. Pour éviter cela, assurez-vous que tout le monde dans votre maison se lave toujours les mains avec du savon et de l’eau après chaque changement de couche ou après être allé aux toilettes, et avant de préparer ou de manger des aliments.

Comment est-il diagnostiqué?

L’hépatite A est diagnostiquée avec un test sanguin.

Comment peut-il être traité?

Il n’existe aucun médicament pour traiter l’hépatite A. C’est une infection à court terme qui disparaîtra d’elle-même. Contrairement à l’hépatite B, les personnes atteintes d’hépatite A ne deviennent pas porteuses (infectées à vie).

Existe-t-il un vaccin?

Au Canada, plusieurs vaccins contre l’hépatite A sont disponibles pour les enfants de 1 an ou plus et les adultes qui risquent de contracter l’hépatite A ou de prévenir l’infection après avoir été exposés. Parlez à votre médecin du vaccin qui vous convient le mieux. Si nécessaire, le vaccin contre l’hépatite A peut être administré à des bébés dès l’âge de 6 mois.

Comment puis-je empêcher la propagation de l’hépatite A?

L’hépatite A peut être évitée chez les personnes dont on sait qu’elles ont récemment été en contact étroit avec une personne infectée. Ils ont besoin de se faire vacciner contre l’hépatite A. Certaines personnes (jeunes bébés et personnes dont le système immunitaire est affaibli) peuvent également recevoir des immunoglobulines (IG – un produit fabriqué à partir de sang contenant des anticorps protecteurs). Le vaccin ou l’IG doit être administré dès que possible après leur exposition.

Que peuvent faire les parents?

  • Assurez-vous que tout le monde dans votre maison se lave les mains après être allé aux toilettes ou avoir changé une couche, et avant de préparer ou de manger des aliments.
  • Si vous savez que votre enfant a l’hépatite A, il ne doit pas retourner dans une garderie ou à l’école avant une semaine après le début de la maladie.
  • Si vous ou votre enfant voyagez dans un pays où la maladie est courante, vous devriez vous faire vacciner avant de quitter le Canada.
  • Pour en savoir plus sur les endroits où l’hépatite A est courante, visitez le site Web de l’Agence de la santé publique du Canada.

 

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