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Infections de l’oreille chez l’enfant

Les infections de l’oreille moyenne sont également appelées otite moyenne. Ils sont très courants, surtout chez les enfants entre 6 mois et 3 ans. Ils ne sont généralement pas sérieux et ne sont pas contagieux. La plupart des otites surviennent lorsqu’un enfant a déjà eu un rhume pendant quelques jours.

Qu’est-ce qui cause une infection de l’oreille?

Les virus ou bactéries (germes) provoquent des infections de l’oreille moyenne. La trompe d’Eustache relie l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. Les germes partent de l’arrière de la gorge lorsque la trompe d’Eustache est gonflée par un rhume, provoquant une infection de l’oreille moyenne.

Qui est plus à risque pour les otites?

  • Les enfants de moins de 5 ans, car ils ont des trompes d’Eustache plus courtes.
  • Les enfants qui fréquentent la garderie, car ils ont tendance à avoir plus de rhumes.
  • Enfants allergiques.
  • Enfants exposés à la fumée de cigarette. La fumée provoque une inflammation de la trompe d’Eustache, ce qui rend les infections de l’oreille plus probables.
  • Enfants non allaités. Le lait maternel contient des anticorps qui aident à combattre les infections.
  • Les bébés qui sont nourris au biberon, surtout s’ils avalent du lait en étant couché trop à plat. Le lait peut pénétrer dans la trompe d’Eustache et provoquer une inflammation, ce qui augmente le risque d’infection de l’oreille. Les enfants doivent être tenus debout tout en buvant une bouteille. Lorsqu’ils sont assez vieux pour bien tenir leur propre bouteille, on devrait leur apprendre à boire dans une tasse ordinaire (et non une «tasse à boire») et à ne plus leur donner de bouteille.
  • Enfants avec fente palatine, car leurs trompes d’Eustache sont souvent enflammées.
  • Les enfants de descendance des Premières nations et des Inuits, mais on ne sait pas pourquoi.

Comment savoir si mon enfant a une otite?

Les enfants plus âgés se plaindront généralement d’un mal d’oreille. Bien que les jeunes enfants ne soient pas en mesure de dire qu’ils ont mal à l’oreille, ils peuvent:

  • vous avez une fièvre inexpliquée,
  • être pointilleux,
  • avoir du mal à dormir,
  • tirer ou tirer sur leurs oreilles, ou
  • avoir du mal à entendre des sons calmes.

Certains enfants atteints d’une infection de l’oreille peuvent également avoir du liquide s’écoulant de l’oreille.

Comment diagnostique-t-on une infection de l’oreille?

Les médecins diagnostiquent les otites en regardant le tympan (membrane tympanique) avec une lumière spéciale appelée otoscope. Ils recherchent le liquide dans l’oreille moyenne, la couleur et la position du tympan, et surveillent la pression dans l’oreille moyenne. Les infections virales courantes peuvent rendre le tympan rouge, mais les antibiotiques ne sont pas nécessaires.

Comment traite-t-on une infection de l’oreille?

  • Si un enfant ne ressent pas trop d’inconfort ou une forte fièvre, le médecin attendra probablement 24 à 48 heures (1 à 2 jours) pour voir si l’infection de l’oreille s’améliore d’elle-même. Si l’enfant ne s’améliore pas ou s’aggrave, vous devez le ramener chez le médecin.
  • Le médecin de votre enfant vous prescrira des antibiotiques si:
    • votre enfant est modérément à gravement malade avec une forte fièvre (plus de 39 ° C),
    • votre enfant a une douleur intense,
    • l’état ne s’est pas amélioré depuis 48 heures, ou
    • le conduit auditif a un nouveau liquide.
  • Pour une infection de l’oreille non compliquée, les enfants âgés de 6 mois à 2 ans prennent généralement un antibiotique pendant 10 jours. Les enfants de plus de 2 ans prendront un antibiotique pendant 5 jours.
  • Le médecin peut suggérer de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène pour réduire la douleur de l’enfant. Ne donnez de l’ibuprofène que si votre enfant boit raisonnablement bien. Ne donnez pas d’ibuprofène aux bébés de moins de 6 mois sans en parler d’abord à votre médecin.
  • Ne donnez pas de médicaments en vente libre (ceux que vous pouvez acheter sans ordonnance) aux bébés et aux enfants de moins de 6 ans sans en parler d’abord à votre médecin. Les seules exceptions sont les médicaments utilisés pour traiter la fièvre, comme l’ibuprofène et l’acétaminophène.

Les enfants se sentent généralement mieux dans la journée qui suit le début d’un antibiotique. Votre médecin voudra peut-être revoir votre enfant pour vous assurer que l’infection a complètement disparu. Le liquide peut rester dans l’oreille moyenne sans inflammation pendant quelques semaines.

Quand les enfants ont-ils besoin de tubes dans leurs oreilles?

Si votre enfant a des otites fréquentes ou s’il a des difficultés à entendre en raison de la présence de liquide dans l’oreille moyenne, il peut avoir besoin d’un tube inséré dans le tympan et dans l’oreille moyenne. Le tube aide à maintenir la pression de l’air normale des deux côtés du tympan et aide le fluide à s’écouler de l’oreille moyenne.

La mise en place des tubes nécessite une brève opération par un chirurgien de l’oreille, du nez et de la gorge. Les enfants rentrent généralement à la maison le même jour.

Quand dois-je appeler le médecin?

Appelez votre médecin si vous pensez que votre enfant a une otite ET:

  • a d’autres problèmes médicaux graves,
  • semble malade,
  • vomit encore et encore,
  • a moins de 6 mois,
  • a plus de 6 mois et fait de la fièvre depuis plus de 48 heures,
  • a un gonflement derrière l’oreille,
  • a très sommeil,
  • est très irritable,
  • a une éruption cutanée,
  • n’entend pas bien ou pas du tout,
  • souffre beaucoup malgré au moins une dose d’acétaminophène ou d’ibuprofène, ou
  • souffre toujours d’un mal d’oreille après 2 jours de traitement à l’acétaminophène ou à l’ibuprofène.

Comment puis-je empêcher mon enfant d’avoir une infection de l’oreille?

  • Lavez-vous souvent les mains et les vôtres de votre enfant pour réduire les risques d’attraper un rhume.
  • Allaitez votre bébé.
  • Évitez d’allaiter votre bébé au biberon lorsqu’il est couché. Ne mettez jamais votre bébé au lit avec un biberon.
  • Transformez votre bébé d’un biberon à une tasse à l’âge d’un an.
  • N’utilisez pas trop souvent une sucette (sucette).
  • Ne fumez pas et éloignez votre enfant de toute fumée secondaire. L’exposition à la fumée peut augmenter le risque d’infections de l’oreille.
  • Assurez-vous que votre enfant reçoit le vaccin antipneumococcique (s’il est âgé d’au moins 2 mois et n’a pas déjà reçu ce vaccin).
  • Assurez-vous que votre enfant se fait vacciner contre la grippe chaque année.

 

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